Carta al Inter - Nicola Berti

CARTA AL INTER - NICOLA BERTI

Carta de un Interista a los Interistas: nuestro viaje nerazzurro comienza con Berti

Era el minuto 90, el partido fue ganado. Pero el balón voló por los aires. Soy Nicola Berti, no podía dejarlo ir. No pude evitar ir y buscarlo. No pude contenerme, nunca. Tuve que salir a buscarlo.

*CHASQUIDO*

Había escuchado mucha basura. Personas que se quejaron después de las lesiones, personas que dijeron: "Quién sabe cuándo volveré a la cancha". Me había roto el ligamento y dije: "Ok, esto es algo con lo que quiero lidiar". Lo tomé con valentía. Me subí a un avión y volé a los Estados Unidos, a Vail, Colorado. El Dr. Steadman me llevó a su clínica, que fue construida justo a los pies de las pistas de esquí. Ni siquiera tuve tiempo para pensar, después de cuatro meses y medio ya estaba corriendo. Destruí esa herida.
Había dejado el Inter un 8 de septiembre de 1993 cuando estaban en la cima de la tabla de posiciones, cuando regresé encontré algo que nunca antes había sucedido: un Inter que luchaba por mantenerse vivo. Pregúntale a Gianpiero Marini, el día de hoy, qué piensa de mi regreso. Fui decisivo. Volví contra Lecce el 8 de abril, marcando el gol para poner el 4-1 con un cabezazo en altura: el Inter no había ganado hacía mucho tiempo. Mis piernas estaban bastante cansadas y tuve que perder el partido de ida contra Cagliari de la semifinal de la Copa de la UEFA, donde perdimos 3-2. El partido de vuelta fue en San Siro. Estaba en llamas: gané el penal de nuestro primer gol, marqué el segundo, ganamos 3-0 y llegamos a la final. Todo eso a pesar de la marca asfixiante hombre a hombre de Marco Sanna. Berti volvió.
Sí, volví y el Inter volvió conmigo. Todavía es extraño decirlo, pero salvamos la categoría. (también gracias a mi gol contra Roma). Piense en el legado: ¡nunca relegado a la Serie B, gracias a Nicola Berti!
Pero mi trabajo estaba lejos de quedar terminado. Fue en Viena, el partido de ida de la final de la Copa de la UEFA, donde Sosa jugó el balón conmigo. Llevaba la camiseta No.9 ese día. No lo controlé demasiado bien, pero el gol fue perfecto. Una victoria por 1-0 y todos volvimos a casa, esperando ansiosamente la gran final en San Siro unos días después.

Empecé desde allí, pero también podría haber sido desde Salsomaggiore, desde Combisalso, donde pude canalizar mis energías en un área de juego definida, en lugar de perseguir pelotas perdidas en las calles. Yo ya era fuerte. Y ya tenía ese peinado característico, por supuesto. Solo dos personas pudieron lograrlo: Elvis Presley y Nicola Berti. Corrí, pelo al viento, oh cómo corrí. Siempre llegué en primer lugar en las carreras del pueblo. Tenía una predisposición natural, era resistente. Simplemente pasó.

Hace unos días eché un vistazo hacia atrás a los boletines de calificaciones que el gran Gianni Mura escribió para este rompedor de récords del Inter: "Berti tiene que aprender a disciplinarse a sí mismo, pero cuando decide avanzar es imparable. Es un espectáculo ver, su estilo de correr etíope, que es tan malo de ver, pero a la vez tan eficiente". No sé si mi estilo de carrera fue malo, pero ciertamente fue extremadamente efectivo. Me sentí un poco como una gacela, estaba cómodo incluso en el calor abrasador de Estados Unidos '94. Si bien muchos pedían que los sustituyeran al final de la primera mitad, y era casi imposible jugar con semejante grado de humedad, todo lo que yo pensaba era en divertirme, disfrutar el momento y seguir corriendo.
También me confundieron con Aldo Serena debido a la forma en que me movía por el campo. Pero esto no sucedió en ninguna ocasión precedente, sucedió en Inter vs. Monopoli en la Coppa Italia en agosto de 1988. En otras palabras, mi primer partido con el Inter. Sin embargo, no fue un debut como la mayoría. Venía de un verano extraño: era un ídolo para los fanáticos en Florencia, todos querían comprarme y Pellegrini pagó siete mil millones por mi firma. Ya estaba en la Selección Nacional, pero luego descubrí que tenía un problema renal. Tuve que someterme a una operación y me perdí las competiciones europeas. Recuerdo la visita de Azeglio Vicini para verme en el hospital.
Resumiendo, mi debut en Varese no fue memorable por mi actuación, sino por mi apariencia. No llevaba canilleras, no eran necesarias. Ni siquiera Serena los usaba en el Inter: él, como yo, llevaba los calcetines bajos y enrollados. Sin embargo, lo hice por una razón específica: quería demostrar que era valiente, quería desafiar a todos.
Di todo alrededor del campo de juego en el partido contra Monopoli y pude escuchar a la gente gritar desde las gradas: "¡Serena, tienes que correr!" Era una pena que el alto y flaco con medias cortas que no estaba corriendo fuera, sí, yo...
Pero después de eso corrí mucho para el Inter. Ganamos el Scudetto del '89 en los primeros días. Le ganamos a Roma 2-0 en San Siro en la cuarta jornada: marqué el primer gol. En la quinta jornada, Vialli y la Sampdoria de Mancini vinieron de visita, ve y mira el gol ahora. Literalmente sobrepasé a Matthäus, que se adelantó rápidamente y disparé a portería, pero el despeje de Pagliuca cayó a mis piesy anoté: 1-0. Dos grandes victorias y una señal masiva de que éramos los más fuertes, y había uno que seguiría batiendo récords.

 

No hay nada mejor que ganar, por supuesto, aún cuando fui yo quien dijo "Prefiero perder que jugar para el AC Milan". Qué historias, esos derbis. Es cierto que todos siempre me recuerdan que mi mejor gol contra el Milan fue el gol en contra de Sebastiano Rossi. Pero en realidad el que se ha quedado en mi corazón fue el de abril de 1993. Siempre cuento la historia: fue una canción, no un gol. Duró minutos y minutos. Cada vez, escucho el ruido de San Siro, los gritos en el campo. Con solo un movimiento volví loco a Maldini, Baresi y Costacurta. Regateé la pelota hacia adelante, pasé por el medio de todas las piernas, me faulearon, recibí golpes e incluso me bloquearon. Fue una locura. Estaba allí, frente a la Curva Norte, les hice saber a todos: ahora voy a anotar. Y lo hice. Berti, frente a la Curva Norte, contra el AC Milan.

 

Me encantaba tanto esta camiseta que incluso estaba dispuesto a renunciar a mi amado número 8. Es cierto que a veces usé el número 4, el número 9 y el número 11. Pero el número 8 era mi número. Cuando Paul Ince se unió proveniente del Manchester United, dijo: "Lo único que sé sobre el Inter es que Nicola Berti juega con ellos". Ese fue el primer año en que los jugadores debían usar sus números y nombres en la parte posterior de sus camisetas. Así que Paul y yo nos dirigimos al Centro Deportivo Pinetina para competir por el número 8 en un juego de tenis. Salimos de la cancha y le dije: "Paul, tú eres el invitado y acabas de llegar, el número 8 es tuyo". ¡Así que terminé usando el número 18!

Dejar el Inter no fue fácil. En la Navidad del '97, me puse en contacto con Klinsmann para enviarle mis saludos. Estaba en el Tottenham en ese momento y me preguntó: "¿Por qué no vienes aquí?" No había saltado al campo en mucho tiempo, había sido un período complicado. La enfermedad y la muerte de mi padre habían sido difíciles de tratar, pero Moratti siempre había estado allí para mí. Ya no era un jugador clave. Le di la bienvenida a los recién llegados e impartí mis conocimientos sobre el Inter como club, pero luego pasé la mayor parte de mi tiempo en las gradas o en el banco.
Pocos días después del Inter 1-0 Juventus el 4 de enero de 1998, hubo un derbi en la Coppa Italia. Era un juego que había vivido varias veces. Recuerdo que mi vida estaba definida por un color en ese momento: el gris del cielo, que reflejaba los sentimientos que tenía dentro de mí. Todo se desvanecía entre la lluvia helada y la niebla que intentaban impedir la partida de mi avión a Londres. "Decir adiós de esta manera es un verdadero dolor", pensé para mí mismo. Estaba triste, pero era el momento adecuado para irme.

El viaje que hice antes de volver a pisar San Siro fue largo, incluso me llevó al otro lado del mundo. Pero faltaba algo, había una necesidad de regresar. Llegué al Meazza con una escuela de fútbol un domingo. Me senté en el Primo Arancio y de repente me di cuenta de que toda la Curva Norte sabía que estaba allí. Con un partido en el campo, los aficionados me miraban y cantaban: “E facci un gol, e facci un gol, Nicola Berti facci un gol".
E incluso hoy sigo sintiendo su calidez y afecto en las calles. Camino en medio del entusiasmo interminable que emana de los seguidores del Inter. Saben que corrí por ellos, que me lesioné luchando por su causa, que pude volver a lo alto y seguir. Saben que gané por ellos. Gané por todos nosotros los interistas.


¡Forza Inter, siempre!
Nicola Berti


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